São Miguel, l’illa verda

L’illa més gran de totes, i punt d’entrada de la gran majoria de turistes i amb altes probabilitats també el vostre, també conté la ciutat més gran, Ponta Delgada, i segurament la major varietat de coses per fer de l’arxipèlag. Cascades, llacs, banys termals, platges, miradors, restaurants, poblets, excursions… difícilment se us farà petita!

smi14

Els primers pobladors de l’illa van arribar al 1427 del sud de Portugal, juntament amb alguns francesos, àrabs i jueus. El 1522 un terratrèmol amb la posterior esllavissada va aniquilar la capital, Vila Franca do Campo, i va fer traslladar aquesta capitalitat a Ponta Delgada, el port més important i situada en una de les zones més estables. Amb la restauració de la independència portuguesa al 1640, São Miguel va esdevenir el centre econòmic i comercial de les illes, en detriment de Terceira.

Els següents segles veurien un creixement de les exportacions i de la riquesa a l’illa, amb successius atacs de pirates i corsaris. L’any 1831, la resistència al règim absolutista de Portugal va ser organitzada des d’aquí, i l’expedició liberal va salpar de Ponta Delgada amb 3500 açoreans cap al continent, a combatre els absolutistes. A finals de segle, les exportacions de taronges van minvar, i la crisi generada va provocar una gran onada d’emigració cap a Amèrica. La subseqüent diversificació del conreu, el desenvolupament de la cria de bestiar i pesca, i millores en els transports, van ajudar a l’economia micaelense fins a la recent arribada del turisme.

smi11

Com arribar-hi

L’aeroport de Ponta Delgada és el més important de l’arxipèlag. Des de Catalunya hi arribarem fent una escala, via Londres (STN) des de Girona, Barcelona i Reus, tot i que segurament la més barata serà via Oporto, amb Ryanair des de BCN. Via Lisboa, amb Vueling també des de BCN, pot sortir una mica més car.

Anada i tornada per 100€ en total és un bon preu!


QVEURE-HI

Ponta Delgada
La ciutat més gran de l’arxipèlag és una bona base des d’on descobrir l’illa, a més de ser una interessant ciutat a explorar a peu i amb forces opcions per menjar, a destacar la Taverna Açor i la Tasca. Amb la vida nocturna més animada de les Açores, no té per això el millor passeig marítim, amb el port força lleig just al davant. Però sí té un centre històric pintoresc, carrerons estrets, algun mercat, la Universitat, i parcs i jardins que ens entretindran un dia sencer, a més de moltes celebracions i festes!

Llacs, cascades i banys termals
A cap altra illa veïna n’hi ha tants com aquí. Les lagoas do Fogo, Congro, Furnas i Sete Cidades s’han de visitar. A Caldeira Velha podrem banyar-nos en aigües (i cascades) termals gairebé al bell mig de la jungla, i a Ponta da Ferraria es barregen amb l’aigua de mar i l’escalfen. Molt curiós! I de cascades n’hi trobarem moltes també, com les artificials tot i que boniques del parc Ribeira dos Caldeirões. A vegades les veurem caure al mar (impressionant), i no ens podem perdre l’espectacular Salto do Prego, després de caminar durant una bona estona prop de Faial da Terra, o el Salto da Farinha, prop de Salga.

Trilhos
Els trilhos són els senders oficials, marcats sobre el terreny. Al ser l’illa més gran també és la que en té una major quantitat, i van des de ascensos a muntanyes fins a voltes a llacs o rutes costaneres. Els més populars siguin segurament els que van per Sete Cidades, Furnas i Lagoa do Fogo. L’oficina de turisme a Ponta Delgada reparteix fulletons amb mapes de totes les rutes.

Furnas
El poble de Furnas i la zona que l’envolta, de gran activitat termal, són d’allò més visitades pels guiris. El llac permet fer unes bones passejades, compta amb unes quantes zones termals (de pagament, com sempre) i mini-guèisers. A més hi trobem el famós jardí i hotel de Terra Nostra on, per 6€, podem entrar i admirar un dels jardins més espectaculars d’Europa, i banyar-nos a les seves aigües ferroses. Al poble hi cuinen el cozido das Furnas, verdura i carn cuinada amb l’escalfor geotèrmica prop de la lagoa. Interessant!

smi4

Platges i bany
Si bé les Açores no destaquen per les platges, a São Miguel segurament hi trobarem de les més espectaculars de l’arxipèlag. Santa Bárbara, al nord, freqüentada per surfistes, és de molt fàcil accés, i no ens la podem perdre, igual que la de Mosteiros. Al sud, entre Caloura i Vila Franca do Campo, hi trobarem petites platgetes (foto esquerra), i Ribeira Grande (foto sota, nord) i Ribeira Quente (sud-est) i en tenen de bones. A poca distància a l’est de Ponta Delgada, la platja de Pópulo és la millor opció des de la capital. De totes maneres, cada poble té la seva zona de bany entre roques si més no, i algunes de molt guapes!

smi17

Ssmi15ete Cidades
També zona de guiris, les lagoas Verde i Azul de Sete Cidades ens sorprendran pel seu diferent color, com bé diu el seu nom. Diu la llegenda que un príncep i una princesa es van enamorar però van haver-se de separar, i les llàgrimes al plorar van formar les dues llacunes. Molt divertit fer-hi una mica de caiac al menys! A més, hi ha forces excursions al voltant de la zona, amb segurament les vistes més famoses de l’illa, i de les més espectaculars. El poble, per això, no val gaire res. De camí hi ha un hotel abandonat, poc abans del pàrquing amb les vistes i a mà dreta, des d’on tindrem una panoràmica sobre la caldera excel·lent si hi pugem al terrat!

Altres
Hi ha altres poblets interessants, com Povoação, Nordeste, Faial da Terra o Ribeira Grande. Menjarem bé al restaurant de l’Associação Agrícola a Rabo de Peixe, i hem de provar les tradicionals pinyes i el formatge, tant el local com el de São Jorge, i les queijadas. La ruta pel nord fins a Nordeste i baixant pel sud ens portarà per miradors espectaculars, i si seguim la ruta interior per la Serra da Tronqueira potser no arribem vius. Prop de Porto Formoso, al nord, hi podrem veure les úniques plantacions de te d’Europa, i beure’n molt!

2 thoughts on “São Miguel, l’illa verda

  1. Retroenllaç: Les Açores | Viatgisme

  2. Retroenllaç: Nou vol directe Barcelona – Açores! | Viatgisme

Respon

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s